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每年農曆新年的焦點之一,都是鄉議局主席會到沙田車公廟,為香港求一枝車公靈籤。而向來車公以「敢言」見稱,道出不少社會問題,更是為話題添上幾分熱度。

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今年求得第七十五號中籤:「斧斤持以入山林,未得之時那處尋;損了良材失卻力,勸君留住待春臨」。鄉議局主席劉業強出人意表,將籤文解釋為香港「很多樹都可以選擇,看看斬邊棵」,解籤師傅則指香港像入了八陣圖「氹氹轉」,正在尋找出路。當然有人也翻出籤文是引用《孟子.梁惠王上》中:「斧斤以時入山林,材木不可勝用也」,我們今次則以此為引子,邀請各書店為我們分享書籍。

首先閱讀俱樂部先為我們了解香港人求神問卜背後的起源,介紹熟悉本土祭神文化的講師周樹佳所著的《香港諸神:起源、廟宇與崇拜》,當中可以看到為香港人熟知的車公與黃大仙等,如何是在香港落戶成家傳戶曉的民間信仰。

序言書室與解憂舊書店則以宏觀角度入手,序言書室先介紹賈德‧戴蒙的著作《大崩壞》,為我們點出歷史中,不少自然資源與人類社會發展的糾纏與角力,而哪些例子又悲劇收場,人類應當警惕。解憂舊書店則為我們帶來喬登.彼得森的《生存的十二條法則》,書中提醒我們該以個人方面做起,做好自己,或者就是最能夠與大自然共存的法則。

獵人書店所推薦的《有種大嶼:鄉郊營造手記》,則以手記方式,介紹了在疫情後有一群城市人走入山林希望「營造鄉郊」時,當中的所得與困難,是香港很寶貴的經驗。最後繪本童樂則以《森林裡的橡樹》一書中提醒我們,即便又高又大的橡樹,經歷寒暑,也會倒下死亡,然後再發芽。人類如此渺小,若無法強求,那不如靜候,莫失時而持斧入林,最後只剩荒蕪。

 

序言書室 Hong Kong Reader:賈德‧戴蒙《大崩壞》

近幾年來,由於大環境影響,香港經濟衰退似乎已是大勢所趨。新年期間,鄉議局主席到車公廟求籤,籤文為「斧斤持以入山林,未得之時那處尋」。不管怎樣解釋,也很難得出樂觀的理由。但「斧斤持以入山林」這句話,卻提醒我們善用資源的重要性。

劉業強主席把這句理解為「很多樹都可以選擇,看看斬邊棵」,似乎認為香港還有很多「資源」。筆者反而想到美國地理學教授賈德‧戴蒙一本膾炙人口的著作《大崩壞》,這本書寫在他更著名的作品《槍砲、細菌與鋼鐵》之後,那部著作思考一些發明和科技如何影響人類文明的進程,而《大崩壞》卻討論善用資源如何關係到文明社會的興亡。書中挑選人類歷史中多個文明社會作為比較例子,當中有不少堪稱人類社會發展的悲劇,比如中世紀格陵蘭的維京人社區、復活節島上的文明,或九十年代種族屠殺的盧旺達,都足以作為殷鑑。這些悲劇大多源於人們把原先價值觀帶到新殖民區,卻沒有考慮到當地的天然環境、自然資源,比如維京人把牛羊和馴鹿帶去格陵蘭卻拒絕吃那裡的海象海豹,而自西向東抵達復活節島的坡里尼西亞族群一直耗盡人力物力建造巨大石像﹔當面對氣候變化或人口爆炸,就會因為缺少糧食等問題而導致社區滅絕。

此外,有些大國也面臨類似挑戰,比如以出口廉價天然資源賺取收入的澳洲,以及我們多難興邦的偉大祖國。作者如此可圈可點地形容中國:「目前的中國仍在搖搖擺擺,環境在人為破壞之下急遽惡化,同時政府也在大力補救。」相比之下,作者稱讚自江戶時期開始植樹的日本,以及一萬多年來恪守刀耕火種習慣的巴布亞新畿內亞部落。看來社會存續之道,不一定在於改變習慣或不變,而在於能否因時、地而制宜。

今日香港政府或許認為制度優勢是香港繁榮最大的法寶,然而更精細的制度,如果持續浪費資源的話,到最終也會車毀人亡。香港其實沒多少土地和礦產,也不再有發展高端產業的優勢,唯一值得自豪的資源可能是海港的位置,以及以前積累下來的軟硬件配套。未來香港應該如何自處,只要稍動腦筋便能想到答案。唯一問題是你是否願意接受一個卑微的角色,以本地環境與產業存續,而非以一時一刻的增長為目標。